26 agosto 2012

Cuando los Meteoritos dejaron de ser fenómenos atmosféricos

Los meteoritos son pequeños trozos rocosos, restos de la nube primigenia que dio origen al sistema solar. Actualmente es habitual hablar de ellos y ubicar su origen en el cosmos. Aunque los meteoritos han sido conocidos desde tiempos antiguos no se sabía que era un fenómeno astronómico hasta principios del siglo XIX. Antes de eso fueron vistos en Occidente como un fenómeno atmosférico. Por ejemplo, se decía que los fuertes vientos eran capaces de levantar las piedras del piso y después dejarlas caer. Esta explicación venía desde la época aristotélica. Finalmente se abandonó y se optó por otra, que proponía un mecanismo diferente. De alguna manera los meteoritos se formaban en lo alto de los cielos en el momento de producirse una tormenta eléctrica. Los defensores de esta idea decían que las partículas se consolidaban dentro de las nubes, y después los meteoritos caerían a tierra. Por eso le llamaron “meteorito” – del griego meteoros (que está en el aire, en la atmósfera, o en el cielo). También de ahí proviene meteorología, la rama de la ciencia que estudia los fenómenos atmosféricos. Estas ideas permanecieron durante un largo tiempo, pero desafortunadamente eran contradictorias a los testimonios de las personas que observaban caer los meteoritos. En ocasiones ocurría esto cuando las condiciones del clima eran buenas. Es por ello que muchos científicos vieron con escepticismo estas explicaciones.
Ernst Florens Chladni (1756 – 1827)
Uno de ellos fue el físico alemán Ernst Florens Chladni (1756 – 1827) se enteró de los descubrimientos del naturalista alemán Peter Pallas. Pallas, en uno de sus viajes a la remota Siberia en el año 1772 examinó una enorme roca de hierro cerca de la ciudad de Krasnojarsk. Los tártaros dijeron que había caído del cielo. Pesaba 700Kg y llamó la atención de los científicos. La roca estaba cubierta por una corteza negra y tenía muchos cristales de olivino translúcido. Pallas, que nunca había visto/oído hablar de algo parecido, sin saberlo había descubierto un nuevo tipo de meteorito. Una clase de meteorito roca-hierro que más tarde llevaría su nombre: las “pallasites”. Los informes posteriores de pallas alentaron a Ernst Florens Chladni para publicar su audaz tesis de que éste y otros hallazgos en realidad eran rocas provenientes del espacio. En su libro: “On the Origin of the Pallas Iron and Other Similar to it, and on Some Associated Natural Phenomena” publicado en 1794, compila todos los datos disponibles de varios hallazgos de la caída de meteoritos. Por todo esto, se vio obligado a concluir que los meteoritos fueron los verdaderos responsables de los fenómenos conocidos como “bolas de fuego”, y más importante: que debían tener su origen en el espacio exterior. La comunidad científica no recibió muy bien sus ideas, pero a pesar de ello, el tiempo y la propia naturaleza del fenómeno le darían la razón.
El Monumento Wold Cottage
El 13 de diciembre de 1795 una piedra de aproximadamente 25Kg fue vista caer en Wold Cottage Inglaterra por varios testigos. La caída del meteorito ocurrió en plena luz del día, en un cielo despejado, refutando las explicaciones más populares sobre la formación de meteoritos. Posteriormente, el meteorito de Wold Cottage fue analizado por el químico británico Edward Howard. Encontró que contenía granos de metal de níquel-hierro, similar en composición a los meteoritos de hierro que se describen en el libro de Chladni. En 1802, Howard publicó los resultados de su análisis y sus conclusiones sobre el incidente en Wold Cottage convenciendo a un número creciente de científicos de que los meteoritos caen del espacio.
Un fragmento del meteorito de L'Aigle (aproximadamente. 10 g).
Sin embargo un gran número de científicos se mantenían en negar los hechos obvios. Entre ellos algunos de los miembros más influyentes de la respetada academia francesa de ciencias. Sus burlas fueron silenciadas varios meses después de la publicación de Howard: El 26 de abril de 1803 una lluvia de aproximadamente 3,000 piedras cayó en plena luz del día cerca de L’Aigle, Francia, siendo presenciada por innumerables personas. Este incidente atrajo mucho la atención del público, proporcionando un terreno fértil para promover la investigación de la joven ciencia de meteoritos. El ministro francés del Interior encargó al joven físico Jean-Baptiste Biot, un miembro de la Academia Francesa de Ciencias, investigar lo sucedido, dando como resultado un documento bien escrito que finalmente rompió el hechizo. “La lluvia de L’Aigle” y la publicación subsiguiente de Biot, causó un deslizamiento científico, un cambio en los paradigmas que habían sido establecidos en el tiempo de Chladni y Howard. Se confirmaba sin lugar a dudas el hecho de que los meteoritos son rocas provenientes del espacio exterior.

En los EE.UU se tardó más en aceptar este hecho. El que inició este cambio de paradigma fue Benjamin Silliman (1779 – 1864), profesor de química de la universidad de Yale. Silliman analizó la composición química del meteorito que cayó en Weston, Connecticut, en el año 1807. Silliman llegó a la conclusión de que el meteorito cayó del cielo. Esto lo convirtió en un blanco de las burlas del presidente Thomas Jefferson, ya que éste dudaba de las conclusiones a las que llego. Sin embargo, la convicción de Silliman en el origen cósmico de los meteoritos fue inquebrantable y la enseñó a sus estudiantes. Uno de estos estudiantes, Denison Olmsted (1791-1859), fue el primer astrónomo en el estudio de la corriente de meteoros Leónidas y el primero en invitar a los aficionados a unirse a él en la investigación astronómica.
"Las leónidas" vistas Desde el Espacio
Olmsted fue despertado por un vecino de New Haven, Connecticut, para presenciar la tormenta de las Leónidas el 13 de noviembre de 1833. Olmsted reportó sus resultados a un periódico local y pidió a sus lectores que contribuyesen con sus observaciones para que pudieran analizar el asombroso fenómeno. Inesperadamente, su reporte fue descubierto por otros periódicos y Olmsted recibió observaciones de toda la mitad oriental de América del Norte. Los cielos despejados habían permitido que la gente avistara el suceso. Denison Olmsted hizo un extensivo estudio de esta tormenta, y concluyó que tenía un origen cósmico. Después de revisar los registros históricos, Heinrich Olbers predijo su retorno para 1867. Esto atrajo la atención de otros astrónomos. Hubert A. Newton sugirió que sería en el año 1866, que resulto ser la correcta. Después Giovanni Schiaparelli demostró la conexión entre las Leónidas con el Cometa Tempel-Tuttle.

El origen cósmico de los meteoritos está ahora firmemente establecido. Aun así, retiene el nombre de ser un “fenómeno atmosférico”.
Referencias: (1) (2) (3) (4)

22 agosto 2012

Ningún "cluster" de Cometas esta ingresando al Sistema Solar

El Viernes 17 de Agosto la pagina Slooh.com llevó a cabo una transmisión especial, donde observaron varios cometas que son visibles en estos días. En el Facebook de Slooh leíamos lo siguiente:
Slooh realizará el seguimiento de un "Cluster" de cometas hoy, 8/17, en vivo desde el observatorio de las Islas Canarias a partir de las 3:00 pm PDT/6:00 pm EDT/22:00 UTC - Con el cazador de cometas Don Machholz, el columnista de Astronomy Magazine y editor de SLOOH, Bob Berman, y Patrick Paolucci de Slooh. 
Lista de los cometas que se les hizo el seguimiento: 
Observatorio T1:
21:50UTC: C/2011 L4 (PANSTARRS)
22:00UTC: 96P/Machholz
22:10UTC: 262P/McNaught-Russell
22:20UTC: C/2006 S3 (LONEOS)
22:30UTC: C/2010 S1 (LINEAR)
22:40UTC: C/2011 F1 (LINEAR)
Observatorio T2:
21:57UTC: 262P/McNaught-Russell
22:02UTC: C/2011 F1 (LINEAR)
22:07UTC: C/2006 S3 (LONEOS)
22:12UTC: C/2010 S1 (LINEAR)
22:17UTC: 174P/Echeclus
22:22UTC: C/2012 K5 (LINEAR)
22:27UTC: P/2010 H2 (Vales)
22:32UTC: C/2010 S1 (LINEAR)
22:37UTC: C/2011 F1 (LINEAR)
El Término "Cluster" no me parece el más adecuado, ya que puede confundir a la gente. Un Cluster en astronomía es lo que se conoce como Cúmulo Globular, un conjunto de estrellas viejas unidas por su gravedad.
El Cúmulo globular 47 tucanae
La gente va creer que un enorme conglomerado de cometas se acerca a nuestro planeta, y produciría terremotos y activación de volcanes. Esta imagen apocalíptica que muchos se inventan se vería alimentada por estas dos notas:
Un raro "Cluster" de cometas está haciendo su paso a través de nuestro sistema solar esta semana, pero usted no necesita un telescopio para observar a los cuerpos
celestes helados. Un telescopio en línea transmitirá en vivo las imágenes de los cometas en un webcast hoy (Agosto 17). > Space.com
Transmisión en vivo: Raro "Cluster" de cometas entra en el sistema solar interior > Wired.com
Los observadores de cometas se sorprendieron al leer el titular de Wired. Ian Musgrave del Blog Astroblogger preguntaba:
¿Alguien sabe algo acerca de este supuesto "Cluster de cometas raros" que SLOOH
estaba viendo hoy? > Agosto 18 comets-ml
Bob King del Blog Astro Bob le respondía lo siguiente:
Hola Ian. Suena a publicidad exagerada para despertar interés, pero desafortunadamente para los no iniciados es errónea. Ellos estuvieron observando seis cometas actualmente visibles - no hay duda de que son 96P, C/2012 K5, etc, que son normalmente reportados en esta lista de cometas.
Bob > Agosto 18 comets-ml
Fue un error titular la observación como "Cluster de cometas". Parece que no recuerdan el caos que produjo la desinformación alrededor del Cometa Elenin, los charlatanes afirmaban que era un "Cluster".
Debemos informar correctamente, así evitaremos que los charlatanes tergiversen la información.
Referencias: (1) (2) (3) (4)

10 agosto 2012

El Sol se 'quiebra' otra mentira de Russia Today

Gracias al amigo Twittero @eltiocesar me entero de esta nota absurda de Russia today (RT), donde hacen pasar un filamento de Plasma como una "grieta". Nuestra estrella no es solida para que le aparezca una "grieta".

La fotografía de arriba fue tomada por Leonard E Mercer.
Enorme Filamento - 5. Agosto 2012: Aquí está un mosaico de 11 imágenes que muestra un impresionante filamento presente actualmente. El 5 de agosto 2012. Debe tener más de 600.000 kilómetros.
El administrador de Solarham explica que es un filamento y prominencia solar:
Un filamento y una prominencia son en realidad una misma cosa. Un filamento es cuando el plasma es visible por encima de la superficie solar, este plasma se conoce como una prominencia cuando se ve fuera del limbo solar. Las prominencias son generalmente más visibles debido al contraste del oscuro espacio.
Izquierda: filamento - derecha: prominencia
El plasma es un gas ionizado, donde sus átomos tienen las cargas separadas, átomos con mas protones (positivo) y otros con mas electrones (negativos). Si ese filamento se desprendiera y se dirigiera a la tierra, solo produciría auroras boreales e interferencias en la radio que solo duran minutos. Como pasa habitualmente con las Eyección de masa coronal (CME) de Clase C o M.

Por favor tenga escepticismo con las notas publicadas por RT, ya les gusto burlarse de la gente.
Referencias: (1) (2)

08 agosto 2012

Nace La Red Latinoamericana de Blogs de Ciencia #RedLBC

Estoy alegre de anunciar la Red Latinoamericana de blogs de ciencia. un proyecto llevado a cabo por Latinoamericanos/Latinoamericanas cuyo objetivo tiene el difundir el conocimiento científico y el pensamiento critico. Su servidor colabora con este blog :D.

Esta integrada en estos momentos por las siguientes personalidades.
  1. (Chile) Alexis Rebolledo del Blog Hypothesis síguelo en Twitter @el_alexis
  2. (Chile) Felipe Campos del Blog Cosmo Noticias síguelo en Twitter @Astro_Pipe  
  3. (Chile) Jorge Diaz del Blog Conexión Causal síguelo en Twitter @RTFM
  4. (Chile) Gabriel León del Blog El Efecto Rayleigh síguelo en Twitter @GaboTuitero
  5. (Chile) Cristian Quinzacara colaborador en Ciencia140 síguelo en Twitter @c_quinzacara
  6. (México) Genaro Grajeda con su columna científica en Proyecto 40 Per scientia ad astra También colaborador en Ciencia140 síguelo en @Astro_Gee
  7. (México) Edgar luis gomez del blog El reptiliano esceptico síguelo en Twitter Reptilhereje
Síguenos en Twitter @RedLBC o dale Me Gusta en Facebook facebook.com/RedLBC.

06 agosto 2012

Las primeras imágenes del curiosity

Imagen tomada con la Hazcam trasera 
Tremenda alegría la que vivimos con la confirmación del aterrizaje del Curiosity!. Este Gif resume a la perfección el sentir de muchos/muchas. 
Las primeras imágenes del Curiosity:
Esta imagen fue tomada por la Hazcam frontal 
Imagen tomada con la Hazcam trasera 
Mas imágenes serán puestas a disposición del publico en la web del MSL (aquí o aqui)
Felicitar a los amigos de Sondas espaciales por tan excelente transmisión. También gracias a los amigos/amigas de twitter que siguieron con entusiasmo este aterrizaje. 
El espacio nos llama, si no nos destruimos a nosotros mismos, algun dia nos aventuraremos por las estrellas - Carl Sagan 

02 agosto 2012

Salfate... ¡Glonass no predice terremotos!

El 24 de julio del presente año Russia today (RT) publicaba que los científicos rusos fueron capaces de predecir sismos con el sistema Glonass, el Glonass es el sistema de navegación por satélite de Rusia; estando disponible para varios smartphones de gama alta. La nota inicia así:
El terremoto de Japón de marzo del 2011 que provocó un tsunami y el accidente en la planta nuclear de Fukishima fue uno de los primeros sismos que los científicos rusos pudieron 'adelantar' según diversos cambios atmosféricos. Sin embargo, solo se trataba de observaciones experimentales con el sistema GLONASS por lo que los datos recibidos siete horas antes de la tragedia no pudieron haberse usado como pronóstico sismológico oficial. - Russia today 24 de julio
Esto en parte es cierto pero los rusos no fueron lo que detectaron la "perturbación atmosférica", fue un japones analizando los datos entregados por el GPS y no por Glonass.
El profesor Kosuke Heki de la universidad de Hokkaido realizó un curioso descubrimiento tras el terremoto del año pasado en Japón. 
En concreto tiene que ver con los datos obtenidos en aquellos momentos que rodearon el fenómeno y que mostraban un significativo aumento de los electrones presentes en la ionosfera una hora antes de comenzar el terremoto. - Gizmodo 23 de marzo 2012
En sismología se emplean los satélites. Por dar algunos ejemplos: detectar la deformación de la superficie, localizar con mejor exactitud la ubicación de un sismo después de sucedido, desviaciones de las ondas de radio al pasar por la ionosfera ya que esta se altera después de un terremoto.

Volviendo al articulo de RT. En la versión en ingles entrevistaron a Evgeny Rogozhin, subdirector del Instituto de Física de la Tierra de la Academia Rusa de Ciencias. Esto dijo cuando le preguntaron de Glonass:
RT: ¿Cree usted que proyectos tales como Glonass puedan ayudar a predecir los terremotos con mayor precisión? 
ER: Dicha tecnología se está desarrollando, pero hasta el momento no está disponible. Nuestro sistema Glonass hereda la mayoría de las funciones del GPS. El GPS se utiliza, con el apoyo secundario de los satélites registrando la información acerca de las deformaciones de la superficie. Sin embargo hasta el momento es difícil de utilizar para las predicciones. - High seismic activity will last 10 years – seismologist 20 de marzo 2011
Como diría él chanta de Gaete ¡algo no cuadra!. El articulo de RT continua:
Entre los terremotos más recientes pronosticados de esta manera está el de magnitud 6,1 que se registró el pasado 20 de junio en las aguas cercanas a las islas Kuriles, en el extremo oriental de Rusia. 
Busqué por toda la red un comunicado donde se anuncie la predicción de este sismo... y ¡NADA!. Incluso hay un error en la fecha, ya que estos fuertes sismos ocurrieron el 20 de julio y no de junio. (El primero fue de magnitud 6.0 - La replica fue de una magnitud 6.3)

Para resolver mi duda envié un correo a la pagina del Glonass; esto me respondieron:
Hola 
GLONASS no predice directamente los terremotos. Pero, por ejemplo, usted puede utilizar el receptor de GLONASS para estimar el contenido total de electrones (TEC) en la ionosfera,
el cual tiene correlación con los terremotos. 
Saludos cordiales,
IAC servicios de información.

Como vemos, la publicación de RT mezcla datos verdaderos con falsos.
El weon de salfate entra en escena
Dos días después de la publicación salfate dice esto:
Incluso en los comentarios le preguntan ¿cual pagina?, y es que esta no existe.
Referencias: (1) (2) (3) (4)

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