29 noviembre 2011

La vida en planetas alienígenas puede no requerir una gran luna después de todo

Un estudio realizado en 1993 propuso que, para que un planeta pueda sustentar vida más compleja, habría ser más conveniente para el planeta el tener una gran luna orbitandole, al igual que la luna de la Tierra. Nuestra Luna ayuda a estabilizar el eje de rotación de la Tierra contra las perturbaciones causadas por la influencia gravitatoria de Júpiter. Sin esa fuerza de estabilización, habría enormes fluctuaciones del clima causado por la inclinación del eje de la Tierra, oscilando entre unos 0 y 85 grados.

Pero ahora esa idea está siendo cuestionada gracias a una nueva investigación, lo cual puede significar que el número de planetas capaces de sustentar vida compleja podría ser incluso mayor de lo previamente pensado.

Ya que los planetas con lunas relativamente grandes se piensa que son muy poco frecuentes, eso significaría que la mayoría de los planetas tipo terrestre como la Tierra habrían de tener, ya sea lunas pequeñas o ninguna luna, limitando su potencial para albergar vida. Pero si los resultados de esta nueva investigación son correctos, la dependencia de una gran luna podría no ser tan importante después de todo. "Podrían existir muchos más mundos habitables ahí fuera", según Jack Lissauer del Centro Ames de la NASA en Moffett Field, California, quien lidera el equipo de investigación.

Parece ser que el estudio de 1993 no tomó en cuenta como de rápido son los cambios en la inclinación que habría de ocurrir: la impresión dada fue que las fluctuaciones del eje serían salvajes y caóticas. Lissauer y su equipo realizaron un nuevo experimento simulando una Tierra sin Luna durante un período de tiempo de 4 millones de años. Los resultados fueron sorpresivos. La inclinación del eje de la Tierra sólo variaba entre unos 10 y 50 grados, mucho menos de lo que sugería el estudio anterior. También hubo largos períodos de tiempo, de hasta 500 millones de años, cuando la inclinación fue sólo entre 17 y 32 grados, mucho más estable de lo que previamente se pensaba posible.

Por tanto, ¿qué significa esto para los planetas en otros sistemas solares? De acuerdo con Darren Williams de la Universidad Estatal de Pennsylvania, "las grandes lunas no se requieren para una estable inclinación y clima. En algunas circunstancias, las grandes lunas pueden incluso ser perjudiciales, dependiendo de la disposición de los planetas en un determinado sistema. Cada sistema va a ser diferente ".

Por lo visto, el supuesto de que un planeta necesita una gran luna a fin de ser capaz de soportar la vida fue un poco prematuro. Los resultados hasta ahora de la misión Kepler y de otros telescopios han mostrado que hay una amplia variedad de planetas que orbitan otras estrellas, y así probablemente también lunas, que nosotros ahora estamos también a punto de ser capaces de detectar. Es bueno pensar que más de los planetas rocosos de tipo terrestre, con o sin lunas, podría ser habitable después de todo.
Escrito por: Paul Scott en Universe Today  Paper original: aqui

22 noviembre 2011

Información del asteroide 2011 WP4

Existe un poco de expectación por este recién asteroide descubierto (apenitas el viernes 18) denominado como 2011 Wp4. hay muy poca información de este asteroide, hasta el momento solo se le han realizado 29 observaciones suficientes para establecer sus parámetros orbitales. pasara a unas 0.0037 UA de la tierra lo que son unas 1.5 distancias lunares mas lejos que 2005 YU55 que paso unos 0.8 distancias lunares.

Los alarmistas hacen énfasis en el nivel de incertidumbre de la órbita, el denominado como condition code la estimación de la incertidumbre de la órbita del 0-9, donde 0 es bueno, y 9 es altamente incierta. en estos momentos esta en (7) como vayan pasando los días la incertidumbre bajara. esto no significa que sea peligroso, solo que se necesitan mas observaciones para refinar los datos de su órbita.  
Estaré actualizando el post, ya que les escribí a los del Spacewatch, cuando reciba la respuesta la publico aquí.
Referencias: minor planet center ssd.jpl.nasa bautforum.com

Actualización 23 nov: Van 50 observaciónes, mientras la incertidumbre sigue bajando (ahora a 6).

06 noviembre 2011

El asteroide 2005 YU55 no impactara sobre la luna

Orbita de 2005 YU55 en su máxima aproximación, como se ve desde arriba
Orbita de 2005 YU55 en su máximo acercamiento, como se ve de lado. El asteroide está significativamente por encima del plano de la orbita de la Tierra. (Simulación por Celestia)

Richard Hoagland ha estado diciendo que el asteroide 2005 YU55 golpeara a la Luna.

Sus razónes para decir esto, aparte de algunas co-incidencias numéricas que son sólo eso, coincidencias (perihelios de YU55 2011-09-09.8, C2010 X1 es 2011-09-10.7, misterioso), es que el encuentro "cercano"  del cometa C/2010 X1 Elenin y YU55 cambió la órbita de YU55.

Desafortunadamente para su tesis, en ese momento Elenin ya era una corriente de polvo y escombros, no desviaría la órbita de algo. Además, nosotros sabemos de un encuentro cercano entre el cometa Elenin cuando todavía estaba intacto y el asteroide 1999 RQ176 fallo en desviar al asteroide.

Ahora veamos: 1999 RQ176 estaba 100 veces más cerca de Elenin (0,002 UA en comparación con los 0,2 UA de Elenin y YU55) la fuerza de gravedad disminuye por el cuadrado de la distancia, asi que la desviación gravitacional de YU55 por Elenin será para todos los propósitos prácticos inexistente. asi también, se tendria que girar la órbita completamente, el plano de la órbita de los asteroides se encuentra por encima de la Tierra y la Luna (ver diagrama de arriba).
Fuente: astroblogger.blogspot.com
Articulo recomendado:  El asteroide 2005 YU55 - La mentira esta ahí fuera

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