El asteroide Toutatis y 2012

Circula por la red, algunos artículos sensacionalistas afirmando que el paso "cercano" del asteroide Toutatis el 12 de diciembre de 2012 sera peligroso y que podría impactar con la tierra. Esto mismo se dijo cuando paso en el año 2004, en aquella ocasión Jaime Maussan se encargo en propagar la desinformación. 

Descubrimiento 
4179 Toutatis (formalmente 1989 AC) fue descubierto por Christian Pollas el 4 de enero de 1989, en Caussols, Francia, en placas fotográficas tomadas con un telescopio Schmidt de 0.9-m por Alain Maury y Derral Mulholland durante las observaciones astrométricas de los tenues satélites de Júpiter. Toutatis es la larga raya en esta imagen. 
Características físicas
Imágenes de radar han demostrado que Toutatis es un cuerpo muy irregular que consiste en dos diferentes "lóbulos", con una máxima anchura de unos 4,6 km y 2,4 km respectivamente. Existe la hipótesis de que Toutatis esta formado por dos rocas, originalmente separadas que se fusionaron en algún momento, el asteroide resultante se compara a una "pila de escombros". 

Órbita
Su periodo orbital es de casi 4 años. la baja inclinación de su órbita le permite tener tránsitos frecuentes con los planetas interiores. 

Acercamientos a la tierra
(la distancia de la luna: 0.00257 UA - 384,403 km )
  1. 29 de septiembre 2004: paso a unos  0.0104 UA unos 1.549.416 Km o 4 distancias lunares, esta fue una buena oportunidad para observarlo, Toutatis brillo con una magnitud de 8,8. 
  2. 9 de noviembre 2008: su ultimo acercamiento fue a unos 0.0502 UA lo que son unos 7.510.000 Km !muy lejano!. 
  3. 12 de diciembre de 2012 su próximo acercamiento: estará a unos 0.0463 UA lo que son 6.900.000 Km se espera que alcance una magnitud de 10,7. 
Note que estará un poquito cerca con respecto a su paso en 2008 pero en comparación a 2004 esta muy lejos.  Te preguntaras ¿estos datos no cambian? si, cuando se agregan nuevas observaciones, pero la correcciones son muy pequeñas y no hay cambio tan significativo.

Así que no te preocupes por el paso de Toutatis en 2012.

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